הגיבור שנשכח

 הגיבור שנשכח

סיפורו המיוחד והלא ידוע של הבריגדיר ג'נרל האנגלי אדוארד תומאס מיצ'ל שפעל ב-1840 לסילוקו של אבראהים פאשא מא"י, מת לאחר הקרב באשקלון ונקבר ביפו

 MIT_1

קברו של אדוארד תומאס מיצ'ל, בבית הקברות הפרוטסטנטי ביפו 

מאת אילן שחורי

ב-11 בנובמבר, מתקיים כמדי שנה בבריטניה, יום הזיכרון לחללי האימפריה הבריטים במלחמתם ברחבי העולם, בעיקר במלחמת העולם הראשונה ומלחמת העולם השנייה. ה-11 בנובמבר 1918, היה המועד בו נכנסה לתוקפה שביתת הנשק בחזית המערבית במלחמת העולם הראשונה ומאז 1920 מצוין יום זיכרון ברחבי בריטניה, בן היתר גם באמצעות, פרח הפרג האדום, המוצמד לדש החולצה.

ברחבי ארץ ישראל נהרגו במלחמת העולם הראשונה נהרגו קצת יותר מ 16 אלף חיילים בריטים בהם חיילי כוחות אנז"ק מאוסטרליה וניו זילנד. בתי הקברות הגדולים בארץ בהם קבורים החיילים הבריטיים הם בהר הצופים בירושלים, ברמלה ובבאר שבע, שם כמובן יתקיימו  בנובמבר הטקסים

 PASH

שני איורים  של איברהים פאשא, בתקופת הכיבוש המצרי של ארץ ישראל

מסיבה כל שהיא, לא מתקיים בעשרות השנים שחלפו, טקס זיכרון כל שהוא, ליד קברו של אחד הקצינים  הבריטיים, הבכירים ביותר שנפלו בארץ ישראל.  הבריגדיר ג'נרל (תא"ל), אדוארד תומאס מיצ'ל, (Edward Thomas Mitchell), שנהרג באיזור אשקלון, 76 שנה לפני  הכיבוש הבריטי של ארץ ישראל במלחמת העולם הראשונה. אדוארד תומאס מיצ'ל, נלחם כאן נגד צבאו של השליט המצרי אִבּראהים פאשא ב-1840. לא מעט בזכותו של תומאס מיצ'ל נהדפו הכוחות המצריים מעבר לגבול עזה והשלטון בא"י חזר להיות שלטון עות'מני.

 

אִבּראהים מחמד עלי פאשא היה בנו המאומץ של שליט מצרים מוחמד עלי, שמרד בעות'מנים והשתלט על מצרים. ב-1831  שלח מוחמד עלי את אבראהים  לכבוש גם את ארץ ישראל. הוא יצא ממצרים בראש צבא בן 40,000 חיילים וללא כל מאמץ כבש את עזה, רמלה, יפו, חיפה וירושלים. את  עכו  כבש אִבּראהים פאשא לאחר קרב קשה של ששה חודשים. תשע שנים נמשך השלטון המצרים בא"י והוא נחשב לאחת התקופות הטובות שהיו כאן במהלך ימי האימפריה העו'תמנית. תקופה זו כללה שינויים אגרריים וגם הגירת אוכלוסין ממצרים בעיקר פאלחים, לסכות שהקים אִבּראהים פאשא בעיקר סביב יפו כמו מנשיה, סומייל, שייח מונס, ג'מוסין. לאחר כתשע שנים, בסיוע הצבא האנגלי הדפו העות'מנים חזרה את כוחותיו של אִבּראהים מחמד עלי פאשא למצרים ושבו לשלוט על ארץ ישראל.

 PikiWiki_Israel_4957_french_hospital_in_jaffa

הפינה הדרומית מזרחית בחומת יפו, בו נקבר לראשונה אדוארד תומאס מיצ'ל

אדוארד תומאס מיצ'ל  מת באשקלון ב-24 בינואר 1841 , נקבר במצודת סמית ביפו ושנים לאחר מכן קיברו הועבר לבית הקברות הפרוטסטנטי ביפו, אחד מבתי הקבורה המוזנחים ביותר בארץ, בו קבור גם רופאו של משה מונטיפיורי תומס הוצ'קין, מייסדת בית הספר טביטה ביפו, ג'יין וולקר-ארנוט וכן כמה מאנשי קהילת אדמס האמריקאים שהגיעו ליפו  ב 1866, והקימו את המושבה האמריקאית צפונית ליפו.

 MIT_3

לוח השיש שהוצב לזכרו של אדוארד תומאס מיצ'ל ע"י עמיתיו הקצינים

בנספחות הצבאית בשגרירות בריטניה בתל אביב לא מכירים את שמו של אדוארד תומאס מיצ'ל. היה גם קשה, לצורך הכנת רשימה זו, לקבל עליו פרטים בארכיון המלחמה הבריטי בלונדון וגם בארכיון הלאומי  הבריטי, אך קיימים כמה ספרים ופרסומים, המביאים את סיפורו חייו וגבורתו של הבריגדיר ג'נרל הבריטי שלחם למען אנגליה בספרד, אירופה, סוריה וארץ ישראל ומהלך השנים שמו נשכח, לפחות אצל האנגלים. בתשובה לשאלה שהפנה כותב שורות אלו, למוזיאון המלחמה האנגלי בלונדון, מדוע לא מתקיים כל טקס לזכרו של הגיבור, הבריגדיר ג'נרל האנגלי אדוארד תומאס מיצ'ל, נאמר בתכתובת מייל, כי תומס מיצ'ל לא מת בקרב, ולכן אינו זכאי לטקסי זיכרון כמקובל.

 Battle_of_Salamanca_1_600x406

ציור המנציח את קרב סלמנקה בספרד ב-22 ביולי 1812 בו השתתף מיצ'ל וזכה לאותות גבורה .  בצד ימין למעלה, איור של ג'מאל פאשא 

הבריגדיר ג'נרל האנגלי אדוארד תומאס מיצ'ל לא מת בקרב? האמנם?

 אדוארד תומאס מיצ'ל שנולד ב 1787, החל את לימודיו  באקדמיה הצבאית המלכותית ב-27 בינואר 1802 שם עשה קריירה צבאית בחיל התותחנים המלכותי  והתקדם בסולם הדרגות. כבר ב 1810 יצא להילחם בגיברלטר שבספרד, שם ופיקד על חטיבת גרילה בסיירה דה רונדה. באחת הקרבות, שעה שעמד בראש הכח הארטילרי של הצבא הבריטי, נפצע  בינוני מפגיעת רסיס בכתפו. מיצ'ל זכה לשבחים רבים על תפקודו בקרב, בעיקר במהלך הקרב על הגנת טאריפה בדצמבר 1811.

 letter

מסמכים בכתב ידו של תומאס מיצ'ל מתקופת המלחמה בספרד

במשך שנה לחם בארצות השפלה והשתתף  ב 1814 בהפגזות על אנטוורפן. במהלך פעולות אלו הוא כיבה פעם קליפה מוארת שנפלה לתוך עגלה מלאה בתחמושת. באחת ההתקפות, בהם התנדב להוביל קבוצה של לוחמים ובמהלך הקרבות נפצע קשה. מיצ'ל היה נציב בריטי עם הצבאות הספרדיים במהלך החלק האחרון של מלחמת Carlist, מאוגוסט 1839 עד דצמבר 1840, וקבל סדרה של אותות כבוד  וחברות בכמה מסדרים יוקרתיים.

BOOK_7ספרים בהם מוזכרת גבורתו של תומאס מיצ'ל

לאחר מכן מפקדיו החליטו לשלח את אדוארד תומאס מיצ'ל לסוריה שהוא כבר בדרגת תא"ל. זאת תחת פיקודו של האדמירל סטאפורד כדי לסייע לעות'מניים בהדיפת הצבא המצרי. מיצ'ל שימש כמפקד הכוחות היבשתיים – אנשי חיל התותחנים, חיל ההנדסה וחיל החפרים והכורים והוא פעל תחת ההנהגה הכוללת של הצבא  העות'מני  בפיקודו של הגנרל ממוצא גרמני ג'יאקומו יוכמוס. 

 Interview_with_Mehmet_Ali_in_his_Palace_at_Alexandria__1839__by_David_Roberts_600x413

  ציורו של רוברטס המנציח את פגישתו עם מוחמד עלי ואיברהים פחה במצרים 1839.

מסתבר כי, במהלך הדיפת המצריים מיפו לכיוון עזה, השתתף תומאס מיצ'ל  כמפקד בקרב הקשה שהיה בעייריה מיג'דל ב-15 בינואר 1841. לאחר הקרב שהיה  תחת גשם זלעפות, לפי המתואר בספרים, הוא הלך לישון בבגדים רטובים. למחרת חומו עלה מאוד. תומאס מיצ'ל עבר ליפו לקבל טיפול אך והוא מת ב-24 בינואר 1841. 

מיצ'ל היה פופולרי מאוד  בקרב עמיתיו הקצינים והן בקרב חייליו. הוא זכה להערכה רבה ותואר כחייל, אומנם קטן קומה, אך אמיץ, גלוי לב, ובעל  עיין חדה וברורה. הספד ארוך על חייו ומותו של הבריגדיר גנרל אדוארד תומאס מיצ'ל פורסם כחודש לאחר מותו, גם בטיימס הלונדוני ב-20 בפברואר 1841, שם תואר בין היתר כחייל אמיץ, נדיב וטוב לב, אוניברסלי, אהוב על ידי חבריו הקצינים, ובין חייליו שהעריצו אותו במידה יוצאת דופן.

 53449936_127611280147

 קברו של אדוארד תומאס מיצ'ל, בבית הקברות הפרוטסטנטי ביפו ומתחת הגדלה של לוח השיש שהוצב לזכרו ע"י עמיתיו הקצינים

אדוארד תומאס מיצ'ל , נקבר על ידי החבלנים הבריטיים בקבר באגף השמאלי של המעוז 'סר סידני סמית " במבצר הדרום מזרחי של חומת יפו. היה זה בהיתר של השלטונות התורכיים .  (כיום בפינת יפת ולואי פסטר) שם גם הוצב, שלוש שנים לאחר מכן, בטקס מיוחד שנערך ליד הקבר ב-7 בספטמבר 1844, לוח לבן גדול  על ידי כמה קצינים בריטיים  ששירתו איתו בסוריה. עשר שנים לאחר מכן, הועבר קברו של  מיצ'ל יחד עם לוח השיש לבית הקברות הפרוטסטנטי החדש, שהתפתח בחצר הצפונית של בית הספר האנגליקני "טביתה". לוח השיש  הלבן הרחב  קיים עד היום ועליו חקוקות שתי שורות בטורקית עות'מאנית וכתובת ארוכה באנגלית, ובה רשום בין היתר: "מוקדש לזכר הבריגדיר גנרל אדוארד תומאס מיצ'ל מהתותחנים המלכותיים. מפקד הכוחות של הוד מעלתה הבריטית בסוריה, חבר של מסדר האמבט, מפקדה של איזבלה הקתולית ואבירי פרדיננד הקדוש ושל קרלוס השלישי מספרד; אשר מת ביפו ב-24 בינואר 1841..."

 ottoman_empire_1840

מפת איזור א"י בתקופה  הכיבוש המצרי 1831-1840

כמה כתבי יד  נדירים של אדוארד תומאס מיצ'ל, מראשית המאה ה-19, מצויים בארכיון המלחמה הבריטי. חלק מהם מצאו גם דרכם למכירות פומביות בהם גם הספד בכתב יד בנייר בן 15 שורות שכתב עליו, אחיו הגנרל סר ג'ון מיצ'ל. אחד מכתבי היד הנדירים של אדוארד תומאס מיצ'ל ( כאן בתמונה), מפרטים כמה מהלכים צבאיים של קצין התותחנים במלחמה בספרד במרס 1810.  אדוארד תומאס מיצ'ל, מונצח גם במספר ספרים אנגליים המתארים את המלחמה בספרד, את מאבק האנגלים בסיור לתורכים במלחמה נגד מוחמד עלי וכן בספר המפרט את שמות כל הקצינים הבריטיים שלחמו ברחבי האימפריה במאה ה-18 וה-19. (List of officers of the Royal Regiment of Artillery from the year 1716 to the year 1899)

 

בעיניים הרשמיות הבריטיות, אדוארד תומאס מיצ'ל  לא מת בקרב, למרות שמותו נגרם ללא ספק מלחימתו בגשם זלעפות ליד אשקלון ולפיכך קברו עד היום עזוב ומיותם. בית הקברות הפרוטסטנטי ביפו מחכה עדיין לשיקומו. מידי פעם תלמידי בית הספר טביתה הסמוך, מטפלים בשטח הקברים וחושפים רבים מהם מתחת לגידולי הפרא שבמקום. בהחלט הגיע הזמן הבריגדיר ג'נרל האנגלי אדוארד תומאס מיצ'ל, יקבל את הכבוד הראוי לו. הגיבור שנשכח.

תגובות / סה"כ 0 תגובות הוספת תגובה

צא וטייל איתנו ברחבי ישראל

מאשר/ת לקבל מידע ועדכונים מאתר התיירות של אילן שחורי

לורנס בחצי האי ערב / סקוט אנדרסון


הגיבור שנשכח

xxx xxxxx xxx
IF_FORGET_JERUSALEM2
IF_FORGET_JERUSALEM2